中国古代艺术究竟“美”在哪里?——评《美的沉思》

2014年10月20日11:12  读书专栏  作者:幽壹  
美的沉思美的沉思

  文/新浪读书专栏作者  幽壹

  所谓“爱美之心人皆有之!”然而,究竟什么是“美”呢?

  在中国上古时代造字的时候,正处在依靠狩猎为生的原始社会,所以当时中国古人造汉字时,就认为“羊大”是“好的(美)”,从而把形容美好事物的字写成“羊大(美)”,并一直沿用至今。

  当然,这只是从“美”这个汉字去解读而已,并没有真正解答上面关于“什么是‘美’”的问题。其实,同一处风景,一千个游客会有一千种不同的评判。因此,究竟什么是美,什么不美,很难有真正精确的标准去界定它。

  身处不同的时空,对“美与不美”会有不同的评判标准。首先,人们如果要评判“美与不美”,与其当时所处时代的社会主流思想、社会形态和占据主流话语权的人等有密切关系。因此,很可能这个时代认为“美”的,到了另一个时代就成为“不美”了。例如,唐朝女人以“丰满”为美,而到了当代,社会主流则更倾向于“瘦”。

  其次,除了与“时间”密切相关之外,评判“美与不美”还与“空间”密切相关。同样的人或景物,在中国可能被视为美,到了外国则可能被认为“不美”。例如,旧时中国普遍流行的畸形审美观“女人缠小脚”,在中国被视为“美”,而在国外则被认为“变态”。

  千百年来,在漫长的历史长河中,中国人对于“美和不美”有自己独特的看法和评判标准,并逐渐形成了一套自己独特的审美观,与世界其他国家和民族不尽相同。可以说,中国的审美观与中国的历史一样源远流长。中国的建筑、书法、绘画等,都在世界上独树一帜,有自己的审美风格。

  然而,对于当今的普通中国人来说,尽管在中国土生土长,但是却普遍对中国古代艺术缺乏了解,分不清它们的“美与不美”。而对于中国古代艺术的“美与不美”,如果没有内行人指点的话,单靠自己“外行看热闹”,也很难看出其究竟“美或不美”在哪里。

  台湾学者蒋勋撰写的《美的沉思》一书,贯穿了整个中国古代史,对中国几千年的艺术发展和演进,作了翔实和精到的研究和解构,读者可以从中看到中国几千年的艺术发展史。通过阅读此书,读者可以找到答案,了解到中国古代艺术究竟“美”在哪里。

  为什么中国宋元古画要“留白”?为什么中国古建筑要有“中庭”?中国书法是如何从小篆演进到隶书的?

  陶器、青铜、书法、石雕、壁画、彩塑、绘画、建筑、戏剧……从洪荒时代到唐宋再到清朝;从新旧石器到字画再到建筑;从对儒道释等各种宗教的描述到对西方艺术史的对比分析,作者均做了翔实的梳理和独到的分析点评,书中有不少研究观点乃作者自己的研究心得体会,可见他对这些非常熟悉和内行。书中着墨最多的是书法、绘画和建筑,对它们在各个朝代和各种流派的发展脉络,都有详细的介绍。

  如果没有掌握翔实的历史资料和过硬的考据工夫,是不可能写好此书的。因此,作者学识之博杂,视野之开阔,实在令人惊叹和钦佩。跟着作者的笔触,读者们将进行一次“美”的旅程。这趟旅程从洪荒太古到明末清初,跨越了几千年。可见,在人类的发展繁衍历史长河中,“美”是一道不灭的主线,它一直与人类的生产生活息息相关。

  相关书籍:《美的沉思》,蒋勋,湖南美术出版社,2014-9

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文章关键词: 艺术 蒋勋 美的沉思

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