经济学家怀孕,也要理性测算

2015年02月28日12:04  读书专栏  作者:郑渝川  

  文/新浪读书专栏作者  郑渝川

《好“孕”大数据》,(美)艾米丽·奥斯特 著,李敏谊、刘丽伟、张露霞 译,中信出版社《好“孕”大数据》,(美)艾米丽·奥斯特 著,李敏谊、刘丽伟、张露霞 译,中信出版社

  经济学是关于如何运用数据进行决策的学科,经济学家总是试图运用成本-收益工具来完成理性运算。当然,这也因此有了有关经济学家的诸多笑话,流传很广的一个版本就是,“问:要多少个经济学家才能把一个坏灯泡换掉?”,答案是,“八个。一个人负责把灯泡换上,剩下的七人负责保持所有其他条件不变。”这个笑话的笑点在于,经济学家对于非常简单的事情,也过于认真,一板一眼按照经济学范式,不懂得适度简化,反而选择了一种成本最高、效益最低的方式。

  话要说回来,虽说经济学家确实会闹出笑话,但并不至于在换灯泡这样的事情上露怯。经济学的使用,在更多时候确切的改善了决策和执行,让人更为清楚的看到各种选择的利弊。

  美国芝加哥学派的少壮派领军人物、芝加哥大学布斯商学院经济学副教授艾米丽·奥斯特长期从事经济学和医学交叉领域的研究。30岁时,她怀孕了,亲朋好友向她提供了大量孕期备产的建议,但很多建议却是相互矛盾的,同样,她能从自己和丈夫的长辈那里获得的意见参考,也存在大量抵触,简直无所适从。艾米丽·奥斯特决定用自己的专业方法来评估怀孕产子这件事,从受孕,到妊娠的早中晚期,再到生产,全都使用经济学的数据分析思路,尽可能多的收集医学、科学文献资料和新闻报道的信息并将之量化。

  最终,艾米丽·奥斯特平安顺利的生下了孩子,还将备孕到生产期间的数据分析写成了一本《好“孕”大数据》。在这本书中,作者围绕孕期可能遇到的各类问题,逐一辨析医生、民间的对应解决方法或禁忌要求,给出了客观分析结果。

  这本书提到的大数据分析方法,主要是指借助数据,判断相关性和因果性。有关怀孕,在美国、中国、日本等很多国家,民间都有诸多禁忌要求,包括孕妇不得保持仰卧姿势,洗澡水不能过烫,不能吃药;此外,还有大量的备产建议,如要求孕妇大量吃鱼,要按照未怀孕时两倍的食量进餐,等等。

  艾米丽·奥斯特被这些禁忌要求和备产建议弄得晕头转向,她在调阅相关医学文献时发现,所谓孕妇睡眠姿势和死胎率的联系,出自一些相当不严谨的调查——即采访有过死胎的女性,询问她们怀孕期间的行为,再对应采访生下了正常宝宝的女性,对照发现,前者们仰卧的几率更大,后者更小。这一调查能否说明孕妇仰卧就是危险的?不能,两组被调查者的其他行为习惯差异没有被提及,因而仰卧(行为)与死胎(结果)之间更可能是相关关系,而非因果关系。事实上,有关孕期的很多所谓常识,都是相关性的产物,不具有因果性,甚至可能产生非常荒谬的教条,比如曾有孕妇怀孕期间大量饮酒,结果生下的孩子也没有任何异常,就有人相信大量饮酒对怀孕产子有利,等等。

  《好“孕”大数据》一书从孕期准备谈起,包括夫妇如何使用工具和有效方法,在量化数据指导下,较为精确选择受孕期。接下来,书作者查阅了大量的医学、科学文献,分别就咖啡因、酒精、烟草对孕期的影响作了辨析,指出孕妇应克制、最起码要减少前二者摄入,绝对不能在孕期内吸烟(孕期吸烟与胎儿健康问题存在直接因果关系)。

  在谈到孕妇普遍关心的食物禁忌问题时,艾米丽·奥斯特介绍了她在怀孕期间将一长串孕期禁食,通过分析给予排除精简的做法。她甚至绘制出了一张根据不同鱼类DHA含量和汞含量而建立的矩形图,鲶鱼、鳕鱼、鲱鱼、沙丁鱼、鲭鱼等汞含量低而DHA含量高的鱼类成为首选。

  怀孕当然会让孕妇增重,不少生过孩子的女性也因此再也无法将体重降回怀孕之前的水平。一些医生会建议孕妇适当运动,但很多家庭中的老人会反对孕妇“乱动”。艾米丽·奥斯特查阅科学资料指出,怀孕期间不能做剧烈运动,却可以适当运动,这将有助于生产后降低体重,更重要的是,将确保孕妇在顺产时拥有足够的体能来迎接挑战。她还提到,信息和数据显示,医学界早就已经意识到,卧床休息对于预防早产没有作用,但因为根深蒂固的传统观念,医师们仍然会对孕妇提出卧床静养的建议。

  所评图书:《好“孕”大数据》,(美)艾米丽·奥斯特 著,李敏谊、刘丽伟、张露霞 译,中信出版社,2015年2月

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文章关键词: 经济学家 怀孕 大数据

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