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中国科幻小说百年:徐念慈《月球殖民地小说》

http://book.sina.com.cn 2007年08月28日 18:11  中华都市报
徐念慈和他的科幻小说《月球殖民地小说》插图
徐念慈和他的科幻小说《月球殖民地小说》插图

  中国最早的——《月球殖民地小说》图书简介 作者:署名“荒江钓叟”

  简介:虽然明显可以看出受法国凡尔纳的科幻小说《气球上的五星期》的影响,但这仍是一部地地道道的中国科幻小说——从内容到形式。创作于1904年,连在于小说报,它极好地把章回小说的形式和科幻小说的内核结合起来,毫无生硬勉强之处。但这部小说并未完成,仅发表35回,但已达13万字,小说描写了一个叫龙孟华的湖南人,参与反清革命,流亡海外。日本友人玉太朗发明了世界上最先进的飞艇,载着他在世界各地寻找失散的妻子。已经面世的部分,都是在地球上冒险。在已发表部分的结尾处,一些来源不明的人驾驶着远远超过人类科技水平的气球飞临海岛。故事中暗示他们来自月球,而龙孟华的妻子也在那里。

  文/叶永烈(blog)——为《世界科幻博览》创刊而作

  由于中国文学界并不把科幻小说作为重要的文学体裁,所以尽管中国有那么多部文学史,但是从未考证过中国科幻小说的起源。《世界科幻博览》创刊之际,恰逢中国科学幻想小说百年之时。“1904”,是中国科幻小说历史上闪光的起点。“1904-2004”,是中国科幻小说第一个难忘的百年。为了确定“1904”这个被历史淹没的中国科幻小说的起始路标,我曾经有过一段在“时光密林”中勘察的经历……我首先找到的是两个“参照路标”:世界上第一部科学幻想小说,是1818年出版的《弗兰肯斯坦》,作者是英国的玛丽·雪莱。第一部被译成中文的西方科幻小说,是法国著名作家儒勒·凡尔纳的《八十日环游记》,由逸儒译,秀玉笔记,于1900年由世文社发行、出版。

  那么,中国最早的科幻小说是在哪一年出版的呢?由于中国文学界并不把科幻小说作为重要的文学体裁,所以尽管中国有那么多部文学史,但是从未考证过中国科幻小说的起源。1978年,随着全国科学大会的召开,科幻小说开始受到重视。我应邀到各地作科学文艺创作讲座,内中涉及中国科幻小说的起源问题。当时,孤陋寡闻的我,把中国科幻小说的起始路标定在1940年。我的讲稿《论科学文艺》在1980年由科学普及出版社出版时,内中便写道:“《和平的梦》,是我已查到的我国最早的一本科学幻想小说集”。《和平的梦》,顾均正著,出版于1940年,所以当时我以为中国最早的科幻小说产生于1940年。

  我当时这么写,那是处于粉碎“四人帮”之后不久,只是依据我所读过的中国科幻小说,作出这样的回答。其实,连我自己都无法肯定,《和平的梦》是不是中国最早的科学幻想小说,所以特别强调“我已查到的”,给自己留了“后路”。很快,我否定了“1940”这一起始路标,因为我从美国朋友那里得知,他们读过的“惟一”的中国科幻小说,是老舍的《猫城记》———当时《猫城记》是惟一被译成英文、日文、法文的中国科幻小说。

  然而,在中国,由于政治原因,《猫城记》被列为“禁书”,解放后绝版了。我想方设法找到发表于1932年《现代》杂志的《猫城记》,于是中国科幻小说的起始路标也就向前挪到“1932”。我只是一名科幻小说的作者,研究中国科幻小说历史原本不属于我的工作范畴。后来促使我着手系统研究中国科幻小说发展史,有两个原因:一是我成为世界科幻小说协会的第一个中国会员并被选为世界科幻小说协会理事之后,需要向世界科幻小说协会报告中国科幻小说的概况,内中也就涉及中国科幻小说起源于何时这个问题;二是上海复旦大学来了一位日本研究生,名叫武田雅哉,专门研究中国“清末民初”(即清朝末年、民国初年)的科幻小说。由于复旦大学没有合适的人选担任他的导师,便请我给予指导。这样,我开始“泡”在图书馆里,追寻中国科幻小说的发展历程。应当说,在上海从事中国科幻小说发展史的研究,有着很好的条件,因为上海图书馆有着丰富的“清末民初”的报刊、图书。我在上海图书馆查阅“清末民初”的报刊、图书,仿佛进入一片密林,虽然不知路径,却总是不断有所发现。随着我的不断查阅,发现了一篇又一篇中国早期的科幻小说。我非常兴奋,因为中国科幻小说发展史,是一片没有人进入的处女地。这篇《新法螺先生谭》不是译作,而是“东海觉我”自己创作的!

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