八国联军中的中国军团:湮没在历史中的华勇营

2017年09月28日15:48   中国经营网   微博
华勇营的士兵华勇营的士兵

  1900年夏季的北京出现了令历史尴尬的一幕:城内抵抗者有来自山东的义和团,而城外的进攻者则有同样来自山东的华勇营。就如对待义和团一样,对华勇营,中国与西方,历史与现实也有着迥然相异的看法和评价:卖国者、帝国主义的雇佣军、占领期间华人的保护力量、中国接受现代文明的先锋队……长期以来,他们在这个国家的历史上就如一道瘢痕,被视而不见,羞于提及。

  1900年8月28日,北京沦陷第12天,早晨7时30分。盛夏的朝阳明晃晃地挂在天上,大清门内广场(今天安门广场的一部分)一片肃静。穿着笔挺制服的八国联军集结在此,等候检阅。

  随着铿锵的军乐声响起,检阅开始,各国最高指挥官们来到各个方队前,各种语言的敬礼与回礼口令声此起彼伏,随后是分列式,各国军队正步前进,整齐的脚步踩在紫禁城的石砖上,砸出了沉闷的节奏。

  大英帝国的士兵们列队而过,不同的肤色、不同的军服,却都一起被米字军旗引导着前进。其中,数百名黄皮肤、黑头发的华人士兵,格外引人注目,他们身材挺拔、个子高挑,精神抖擞。这就是帮助八国联军入侵、与自己同胞厮杀的“华勇营”——英国在山东威海组建的雇佣军,清一色的山东青年。

  3天后(9月1日),英国人在上海最早创办的英文报纸《字林西报》(North China Daily News),热情地赞美这支华人雇佣军,认为他们的卓越表现足以推翻人们对华人无能的偏见,“威海卫华勇营的历史证明了中国人所需要的只是(优秀的)领导人而已”。

  《字林西报》拥有庞大的由西方在华政界、宗教界和商界的知名人士组成的撰稿人队伍,主要发行对像是外国在中国外交官员传教士和商人,是当时中国影响最大的英文报纸。它对华勇营的评价,已经上升到了对英国殖民政策及中国民族进行评价的层面,并视华勇营为英国殖民政策成功的典范例证。

  那些来自山东的年轻人

  华勇营,由英国人在威海卫创建。

  据英国外交档案记载,英国强租威海卫作为海军的远东基地后,其陆防相当空虚。当时,遍布全球的殖民地分散了英国的陆军力量,而且,与荷兰后裔“布尔人”在南非争夺殖民地的战斗动用了大量军力,连澳大利亚等殖民地也专门征召军队前往南非。在这种情况下,英国政府决定把他们在印度的经验搬到中国,组建雇佣军担负威海卫的防务。

  此举自然遭到了清政府的强烈反对。英国人辩称这是一支警察部队,维护治安而已,不用于租借地以外的军事行动,从而蒙混过关。有意思的是,多年后,当八国联军交还天津时,根据《辛丑条约》规定,不准中国在此驻军,袁世凯既要遵守条约,又不能放任津门只有外国驻军,应对之策就是将北洋一部改造成警察部队,钻了《辛丑条约》的空子,堂而皇之地进驻了天津,解决了国防与外交的两大难题。

  1898年11月,从香港和上海招募译员、号手等专业军士后,英国陆军部就开始在威海卫正式组建华勇营。

  英国人显然没料到军人在中国社会中的低下地位,这个古老国家历来就有“好男不当兵”的传统,何况穿洋衣、扛洋枪、出洋操、出洋相。《中国与八国联军》(China and the Allies,作者Arnold Landor, 纽约1901年版)一书,记录了组建这支雇佣军的艰难:直到1899年初都没有一人应征,到1899年3月才招募到了10名士兵。

  德国人的遭遇也类似。1899年的9月和10月,德国人在其驻扎青岛的海军陆战队第三营内设立了“华勇连”,但200多个报名的人当中,可用的只有大约70人,历尽艰难才达到了120名步兵和20名骑兵的规模。而在德军中负责组建华勇连的冯·法尔肯海上尉,曾担任过清军顾问,并参与过威海卫英军华勇营的组建工作。

  随后,英国人和德国人都发现,他们所面对的最大问题,是这些农民士兵的散漫。据英军的资料,华勇营士兵的父母经常会来驻地把他们带回去,“这些士兵们似乎没有个人主见”,开小差、退伍现象很普遍。德国华勇连也一样,逃兵不断,而且扰民事件时有发生,德国人自己评价:“他们的行为更多的是起了伤害作用。”

  比德国人明智的是,英国人随后又调整了策略,发动“高饷”攻势,将招募对象由单纯的农民转向了清军的退役官兵,成效显著。据《中国与八国联军》记载,这些退役军人比一般农民拥有更好的战斗素质、体能和纪律性,而且“没有家庭牵累,随时能为金钱卖命” ,这些穿上洋装的清军老兵不久就成为“最优秀的士兵”。

  英国人的高军饷及带兵中的“廉洁”,在当时普遍实行低饷、并且 “喝兵血”贪污成风的中国,大大提高了军人的社会地位,“好男”亦可当兵。亦令中国有识者看到,新式军队首在制度创新,厚饷可起“养廉”作用,“饷薄则众各怀私,丛生弊窦;饷厚则人无纷念,悉力从公” (袁世凯《上督办军务处原禀》,《新建陆军兵略录存》,卷1)。后袁世凯编练新军,亦效仿洋军,不仅高薪,而且设法杜绝军官克扣,发饷一律绕开了各部队的主官,由粮饷局会同各营粮饷委员,出操时公开点名发放,后世皆以为这是袁的北洋军拥有强大战斗力的关键因素之一。

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(责编:小题)

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