近代中国第一镇:走出4位中华民国总统的天津小站

2017年05月14日22:05   新华每日电讯   微博
小站练兵园展厅内展示的实物展品小站练兵园展厅内展示的实物展品

  在19世纪末欧美各国出版的地图上,这里是唯一被标注的“中国小镇”。一个农村小镇,之所以受到欧美列强如此关注,源于当时正在进行的“小站练兵”。“小站练兵”不仅开启了中国近代军事现代化的先声,造就了中国第一支按近代军制组建、用近代武器装备、具备多兵种协同作战能力的新式陆军,而且经过这个历史跳板,这里走出了4位中华民国总统、1 位行使总统职权的临时执政和9位北洋政府总理,在中国近代史上留下重要一页。

  小站,一个位于天津东南方向的小镇,却有着“近代中国第一镇”的盛名。

  在19世纪末欧美各国出版的地图上,这里是唯一被标注的“中国小镇”,这在全国数千个小镇中绝无仅有。

  一个农村小镇,之所以受到欧美列强如此关注,源于当时正在进行的“小站练兵”。“小站练兵”不仅开启了中国近代军事现代化的先声,造就了中国第一支按近代军制组建、用近代武器装备、具备多兵种协同作战能力的新式陆军,而且经过这个历史跳板,这里走出了4位中华民国总统、1位行使总统职权的临时执政和9位北洋政府总理,在中国近代史上留下重要一页。

  “近代中国看天津,百年天津看小站。”如今,走进遗迹上重建的小站练兵园,也就走向了清末民初风云激荡的历史深处。

  师夷长技练新军

  小站,位于中国天津津南区,最初只是一个驿站。当时,李鸿章奉朝廷之命,调兵进驻河北青县马厂,以保卫京城。为往来方便,官兵沿马厂至新城一百四十华里遍设驿站,十里一小站,四十里一大站。

  然而,就是这样一个小小的驿站,到了1895年,却成为西方列强惊愕和关注的目标,不仅是当时欧美各国出版的地图上唯一被标注的中国小镇,而且还被当时有的西方媒体称之为一个重要的军事基地。

  位于渤海之滨的农村小镇,缘何享有如此盛誉?这还要从中国近代史上著名的“小站练兵”说起。

  小站练兵,历时悠久。早在光绪元年,即1875年,淮军将领周盛传率兵移防到今天天津津南一带,在其中一小站设亲军营练兵,同时开垦良田,兴办农桑,建新农镇,后习称小站镇,天津小站因此得名。

  而当时的中国,清王朝经历了两次鸦片战争的惨败,国门沦陷,民族蒙耻,军队羸弱。

  在1875年9月19日的《纽约时报》上,一篇文章这样写道:世界上没有任何一国的军事力量像大清国这样脆弱,这些所谓的士兵,他们的装备极差,而且几乎全军都缺乏严格的训练,他们在军容严整的欧洲军队面前,恐怕抵抗不了五分钟。

  20年后,西方列强的这种蔑视,因为一场中日之间爆发的战争,再次增添新的注脚。

  1894年,中日军队在丰岛海域爆发激战,史称甲午战争。让世人震惊的是,在这场战争中,中国北洋水师全军覆没,淮军溃不成军。

  “当时,北洋水师拥有军舰25艘,官兵4000余人。其中,定远、镇远号铁甲舰,排水量达7335吨,各装十二英寸大炮4门,即使在今天,也称得上是大吨位的舰船。甲午战争的惨败,让中国被迫签订了丧权辱国的《马关条约》,被迫割地和进行巨额赔偿。”小站练兵园讲解员侯希玲介绍说。

  一个泱泱大国,一支貌似强大的军事力量,缘何却一败涂地,蒙受奇耻大辱?究其原因,除了清朝统治集团内部腐朽不堪外,当时还有很多人认为,另一个关键原因是军队训练落后。

  痛定思痛,朝廷上下纷纷主张,仿用西法,创练新军,光绪皇帝也以此举为救时之策。

  其实,在甲午战争告急之时,朝廷就已令广西按察使胡燏棻开始在河北马厂后到小站编练新军,号定武军,总计兵额4750人,全军使用西洋枪械,聘德国人汉纳根为总教习。

  甲午战争之后,编练新军的呼声再次高涨。在众多官员之中,有一个人格外显眼,此人便是袁世凯。他上书军务处,指出:“此次兵务,非患兵少,而患在不精,非患兵弱,而患在无术。”

  袁世凯,河南项城人,出生于军旅世家,叔祖父袁甲三曾追随左宗棠、李鸿章等人参加过镇压捻军、太平天国的战争。袁世凯青年时曾参加科举考试,准备弃武从文,但屡试不中。后来,袁世凯投奔庆军统领吴长庆,跟随其到朝鲜12年。期间,因表现优异而得到提拔,官至三品道员。1894年,日本与朝鲜之间的战事紧张,袁世凯见形势危急,就请调回国,留在京城,谋了一个浙江温处道的官职。

  袁世凯上书,正值甲午新败,军务处李鸿藻等大员手足无措之际。因此,李鸿藻奏调袁世凯进京。进京后,袁世凯邀集募友,到他的居处嵩云草堂,翻译各国有关兵制的书籍,对人谈必称“用西法练兵”。其后,袁世凯把翻译的兵书,共12卷,呈递给军务处的荣禄,得到军务处各大员普遍看重。于是,指令袁世凯作建新军规划。在收到其拟定的练兵规划后,军务处联名奏报:请袁世凯接统定武军,扩编改建,更名为新建陆军。保荐奏折很快得到光绪皇帝的批准,1895年12月8日,光绪皇帝下旨,命令袁世凯督率创办新军。

  在接到上谕后的第13天,袁世凯奉命抵达小站,竖起编练新军的大旗,从此开始了一生中最为关键的一步——“小站练兵”。

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(责编:小题)

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