明王朝的“亡国悲剧”由何而起

2016年11月30日16:42   解放日报
柳友娟 制图柳友娟 制图

  ■张海英

  晚明时期的中国历史,是值得关注的。大明王朝从公元1368年朱元璋洪武建元开始,到1644年崇祯帝于煤山自缢身亡,前后277年,之后又有南明朝廷延续至1662年。晚明时期,通常是指从万历初(1573年)至崇祯末(1644年)的这段时间。

  从经济层面来看,晚明时期的中国经济充满生机与活力。中国的茶叶、丝棉纺织品及瓷器大量进入世界市场,中国经济开始卷入“全球化”贸易的漩涡,并与世界经济发生密切关系。同时,伴随着“西学东渐”,思想领域也发生巨大的改变。早期全球化对当时中国的经济和文化开始产生重大影响,可以说这是一个中国开始融入世界的时代。

  但是,随着张居正改革的人亡政息,大明朝臣陷入无休止的内耗争斗,最终在攘外与安内的两难选择中、在内忧与外患的双重夹击下,明王朝不可挽回地走向覆亡,崇祯帝也演出了一幕并非亡国之君的亡国悲剧。而从繁华的顶峰跌至覆亡的低谷,前后只不过数十年。

  万历新政令人耳目一新

  官场痼疾终致前功尽弃

  谈及晚明的官场政治,不能不提万历新政。万历初,辅佐年幼皇帝的张居正,亲眼目睹嘉靖、隆庆时期的混乱政局,指出其时“皇室骄恣,庶官渎职,吏治因循,边备松弛,财用大匮”的五大弊端,提出“国家兴亡,重在吏治;朝廷盛衰,功在财政”的整治对策。于是,在万历头十年里,他通过整顿吏治、边防和赋役改革,令大明王朝气象一新。

  吏治方面,针对当时各级官吏“毁誉失实”“名与实爽”及各衙门因循敷衍的官场之风,张居正于万历元年实施“考成法”,提出“综核名实”“精核吏治”考核政策。他裁撤冗员,奖励勤政,强调“用人唯才”,并以雷厉风行之手段推行,令官场此前姑息委徇的行事风格大为改变,大小臣工“莫敢有偷心”。

  经济上,面对“国用不足”“府藏空虚”等严峻的财政形势,张居正提出“量入为出”“痛加节省”的理财原则,严加控制宫廷财政支出,压缩政府行政开支。同时,针对当时存在的小民田产已失而赋税照纳、大户田产增多却无税粮的局面,提出清丈土地和改革赋役制度,推行一条鞭法,简化征税手续。此次改革,全国共查出700多万顷隐瞒土地,超过了明朝前期全国的税田总数,使政府控制的纳税田地面积有了大幅度增长。

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